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1年融资72.5亿美金 通用、本田力挺,Cruise凭啥跟Waymo叫板

原标题:1年融资72.5亿美金 通用、本田力挺,Cruise凭啥跟Waymo叫板

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看点:Cruise坐稳无人车第二名的位置!

文 | 吴垚

近年来,国内外无人驾驶领域投资火热,投资规模已从数百万美元涨到了如今的数十亿美元。作为最受资本追捧的宠儿之一,通用旗下无人车公司Cruise Automation昨日再次获得11.5亿美元投资,投后估值达到了190亿美元。

这家无人车公司从2013年成立,到如今成为无人驾驶领域独角兽,仅仅用了6年。期间不仅被通用汽车收购,还被软银愿景基金、本田汽车两家企业多次“提拔”,去年,这两家日本公司共为其投资了50亿美元。

本文将介绍Cruise究竟从何而来,为何受到资本市场如此青睐,以及其无人驾驶技术水平究竟如何。

去年斩获72.5亿美元投资 估值位列行业第二

▲Cruise无人车

今晨,据外媒报道,通用汽车旗下无人车公司Cruise Automation获得软银愿景基金、本田、普信集团(T. Rowe Price Associates)领投的共计11.5亿美元投资。

完成这一投资后,Cruise的投后估值(post-money valuation )达到了190亿美元,在无人驾驶领域位列行业第二,仅次于谷歌旗下的Waymo无人车公司。

能达到如此地位,与Cruise近两年的迅猛发展密不可分。仅在去年,Cruise就拿到了总计72.5亿美元的投资承诺。这72.5亿美元投资承诺中,有22.5亿美元由软银贡献,去年5月,双方签署协议,软银先期支付9亿美元给Cruise,剩下13.5亿美元将在Cruise的无人车完成商业化运营后到账。

仅仅5个月后,Cruise又拿下了本田公司的27.5亿美元投资。这笔巨额投资中,7.5亿美元直接到账,剩下20亿美元将在未来12年内分阶段到账,同时本田获得Cruise5.7%的股份。

值得一提的是,这笔投资跟Cruise获得的其他投资有些不同,是专门用来研发新型无人车的。按时任CEO 凯尔·沃格特(Kyle Vogt)的说法,“我们要重新设计一款无人车,别期待它外观像雪佛兰Bolt之类的车,它甚至可能长得不像一辆车?!?/span>

据外媒报道,去年,除去日本两家企业投的50亿美元以外,通用汽车自己也给Cruise投了十余亿美元,加上另外多个未披露信息机构的投资,Cruise总计拿到了72.5亿美元的投资承诺。

3年身价翻19倍 今年落地无人出租业务

从初创公司成长成无人驾驶独角兽,Cruise仅用了6年。

▲Cruise创始人、现任CTO凯尔·沃格特

这家无人驾驶初创公司成立于2013年,其创始人凯尔·沃格特在麻省理工学院读书期间曾参加了2004年的DARPA挑战赛,随后投入到了无人驾驶技术的研发当中。

最初,Cruise瞄准的是C端市场,直接为消费者提供车辆改装套件,使普通的车辆拥有有限的自动驾驶能力,但这项业务经过两年的发展并没有起色。

2015年,沃格特改变了公司策略,将业务对准了B端市场,为车企提供无人车的软件开发服务。找对路后的Cruise发展迅速,在无人车市场初露头角,并且在2015年6月获得了加州机动车管理局的无人车路测牌照。

9个月后,Cruise在2016年3月被通用汽车收购,收购的金额并未披露,但据国外媒体推测在10亿美元上下。

被通用收购后的Cruise终于从默默无闻走向了台前,发展非常迅猛,仅一年后,员工规模就从40人发展到了200人。

2017年,通用公司表示要继续扩大Cruise的业务范围,并且要在2021年前达到1100名员工。

▲Cruise现任CEO 丹·阿曼

但Cruise现任CEO 丹·阿曼(Dan Ammann)觉得这个速度还不够,今年提出了更高的要求,要在年内将员工数量扩大到1000名,并且有200名以上的无人驾驶工程师。为招揽如此多的技术人才,他们计划今年将公司总部搬到西雅图去,同时将办公场地面积扩大数倍。

如此大张旗鼓,Cruise今年当然是要办大事。据外媒消息,今年Cruise要落地无人车出租车业务,推出一个类似于Waymo one的打车软件,跟Uber、Lyft、Waymo等出行公司、无人车公司同台竞技。

搬新居、招人才与开展新业务自然需要钱,因此软银和本田两位日本老大哥再次出手相助,为Cruise领投了11.5亿美元。如今,Cruise的投后估值达到了190亿美元,接近其母公司通用汽车546亿美元市值的35%。

无人驾驶水平仅次于Waymo 去年仍面临技术瓶颈

据外媒报道,Cruise目前已基于雪佛兰Bolt纯电动车开发了第四代无人车,具有L4级自动驾驶水平。

其无人车与市面上其他车辆最明显的区别是,车内根本没有方向盘和刹车油门踏板,也就是说这款车是完全无人驾驶的。

▲Cruise无人车的座舱

为实现完全无人驾驶,Cruise的无人车上搭载了多达21个测距雷达、16个摄像头、5个激光雷达,通用并未透露其无人车的成本,但凭如此多传感器来看,也必定是价值不菲。

▲2018美国Navigan咨询公司发布的无人车公司排名

如此装备下,在2018年美国Navigant咨询公司发布的无人车公司排名中,通用Cruise高居排行榜首位,Waymo还仅处于第二梯队。

▲加州机动车管理局2018自动驾驶报告(截取前10位)

但在今年加州机动车管理局(DMV)发布的《2018年自动驾驶接管报告》中,以平均脱离行驶里程(MPD,每自动行驶多少英里有一次人工干预)来衡量,Waymo又站到了榜首,其平均脱离行驶里程约为1.1万英里,是Cruise公司5200英里成绩的两倍有余。

▲Waymo无人车

在无人车路测里程方面,Waymo投放了111辆无人车,总行驶里程200万公里,而Cruise投放了162辆无人车,总行驶里程仅为70万公里。由于技术差距巨大,Cruise的身价也与Waymo相差了近十倍,目前Waymo的估值为1750亿美元。

尽管Crusie与Waymo有较大差距,但Cruise在无人驾驶领域仍是“一人之下万人之上”。

在平均脱离行驶里程上,Cruise是第三名Zoox公司19922英里成绩的2.7倍,是榜单后续公司的5-10倍以上。另一方面,从路测车辆数量、测试总里程来看,Cruise的成绩均为其余公司10倍以上。

尽管路测结果表现突出,Cruise仍面临一些无人驾驶的技术问题。

此前有外媒报道,Cruise在2018年遇到了很大的技术瓶颈,其无人车在路测时,无法准确识别路上的物体是移动的还是静止的,比如说,在经过路边停放的一排摩托车或者自行车时,Cruise无人车会犹豫是否要停下。另外,其软件有时无法识别出行人,有时又错误地认为前方有自行车,自动刹停下来。

▲Cruise无人车

不过,以其今年的融资节奏来看,Cruise应该是已经解决了这些技术问题,准备正式落地无人出租车业务了。

结语:百年车企通用奋力转型 无人车公司Cruise或是背水一战

尽管Cruise近几年颇受资本追捧,但从反过来说,一旦今年无人车业务失败,Cruise将迅速落入深渊。

根据投资协定,软银与本田的后续投资,是要在Cruise完成无人车商业化运营的情况下才会到账,如果未能达标,Cruise将有数十亿美元拿不到。在烧钱如流水的自动驾驶行业,一旦资金出现问题,就会迅速溃败。

从另一方面看,作为Cruise背后的操盘手,通用虽然是有百年历史的传统车企,但在技术创新上一点不含糊。近日,通用动作不断,一方面多次与Rivian谈合作,意欲进军电动皮卡市场与福特一较高下;另一方面多方寻求融资,欲今年落地无人出租车业务与Waymo、Uber同台竞技。

可以说,今年将是通用向电动化、智能化转型的关键节点,Cruise的成败也将极大地影响通用未来的发展。返回搜狐,查看更多

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