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【海外视线】美国汽车维修行业的发展趋势(二)

原标题:【海外视线】美国汽车维修行业的发展趋势(二)

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提高汽车燃油经济性是全球共同目标。第一代丰田普锐斯混合动力车于1997年在日本上市,它是世界上第一款量产的商用型油电混合动力车,该车型于2000年左右正式进入美国市场。维修技师随即遇到的问题就是抓紧学习“如何安全地维修油电混合型发动机”。

汽车发动机、底盘以及其他部件等使用新型轻质材料是提高汽车燃油经济性的途径之一。为了响应政府提高燃油经济性的法律法规,进入21世纪替代传统冷轧钢材的新材料在汽车中运用更加广泛。新型多样化材料的使用对汽车维修步骤、环境、设备工具等产生了不同的要求,如果维修技师在维修时不能辨清车用材料,那么会使汽车维修变得困难。

20世纪末期,人们还很难接受先进的驾驶员辅助系统(ADAS),而对于这一系统的需求在21世纪初期发生了爆炸性增长(图2所示为驾驶员辅助系统的应用实例)。目前,对汽车维修行业产生巨大震动的技术是越来越普及的无线连接技术,以及快速扩张的互联网技术(IOT)。另外,无线连接技术发展迅速,市场也很快接受了这一技术,这使得车联网的概念从疯狂梦想变成现实存在。

车联网小配件以及包括远程通信、车辆技术、道路交通、道路安全、电气工程(传感器、仪器仪表、通信系统)在内的技术系统被广泛地称为“远程信息处理”系统。美国汽车养护协会(ACA)自政府实施OBD II政策20多年以来,一直十分关注远程信息处理系统的演变与发展。ACA官方网站在谈到远程信息处理技术给独立维修厂带来的挑战时,论述如下:远程信息处理系统能实现多种多样的娱乐信息、导航以及定位服务。与车辆进行的无线通信可以使汽车制造商监控汽车的运行状况,并完成车辆之间关系管理(VRM)的实际操作(信息来源www.autocare.org)。

另外,我想谈一下汽车制造商获取车辆实时数据的话题。这对于车主和美国独立汽车维修厂来说都是细思极恐的事情。首先,存在数据隐私问题,个人买了车,而汽车数据归保险公司或汽车制造商所有。这一问题在美国国会中引起极大的争议和讨论。第二,独立维修厂特别关注的问题是,通过远程诊断接收实时数据信息,汽车制造商很容易引导车主去他们的经销商维修店,或自己认证的事故车维修厂去修车,而不去独立维修厂。在美国,长久以来,绝大多数的汽车维修却都是在独立维修厂完成的。

2009年开始,汽车制造商用更多的新型轻质材料替代了传统冷轧钢材,混合动力车型更为常见,新车上的车载娱乐信息系统及先进驾驶员辅助系统更为普及。杰夫·皮维先生提到的“技术浪潮”在当时已经影响到了美国汽车维修行业。然而,汽车维修技师并没有全面感受到“技术浪潮”的冲击。这是因为,当时正值全球金融风暴,美国新车销量在2007年开始下降,并于2009年触底,而且直到2015年还没有达到2000年的销量水平。但是,即使在汽国销量最低的2009年左右,具有大量技术创新的新款车型才慢慢进入市场。

美国SCG管理咨询公司总裁及CEO西恩凯里认为,地震后的余震通常比地震本身杀伤力更强,因为它冲击到了脆弱的地壳下部结构。正如地震后的余震,当前汽车维修行业中“技术浪潮” 的后续影响看似遥远,但是对汽车维修技师的影响比我们预想中更为严重。

说到当前事故车维修面临的挑战,很多人都会将其与20世纪70年代后期出现的一体式车身相对比。一体式车身替代了框架结构的承载式车身,承载式车身就是人们常说的“车身放在车架上”,是自汽车发明以来最常见的车身结构。相较于承载式车身, 一体式车身能够在车辆发生碰撞时为乘客提供更好的安全?;?。但是,一体式车身与承载式车身的维修方法完全不同。几年前,在为《汽车维修与保养》杂志撰写有关“I-Car”的专题文章时,我曾写到过承载式车身的发展与变化,以及它对“I-Car”建立的影响和作用等。

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